Los dos puntos

Los dos puntos (:) representan una pausa mayor que la de la coma y menor que la del punto. Sirven para llamar la atención sobre lo que sigue. Se escriben pegados a la palabra o signo que los antecede, y separados por un espacio de la palabra o el signo que los sigue.

Usos

  • Delante de una enumeración de carácter explicativo precedida por un elemento anticipador:
    He recibido dos mensajes:uno de Merche y otro de María José.
    *Ayer me compré:un libro de Cortázar y otro de Pérez-Reverte.
  • Ante enumeraciones en forma de lista.
  • Al final de la enumeración, como elemento de cierre que introduce también el concepto que los engloba:
    Simpáticos, cariñosos, alegres, divertidos, sensibles: así son mis amigos.
  • Tras locuciones de carácter introductorio como a saber, ahora bien, pues bien, esto es, dicho de otro modo, en otras palabras, más aún… para marcar una pausa enfática. Según la Ortografía, la oración que sigue ha de iniciarse con minúscula:
    Tengo prisa. Dicho de otro modo: no me entretengas demasiado.
  • Ante la reproducción de citas o palabras textuales, que deben escribirse entre comillas e iniciarse con mayúscula, cuando el verbo de lengua o pensamiento precede al texto que se cita:
    Alarcos ya dijo: «Es difícil determinar en qué se distingue un grupo oracional yuxtapuesto respecto de una serie de oraciones sucesivas independientes».
    En otra posición se utilizan la coma o la raya.
    «Es difícil determinar en qué se distingue un grupo oracional yuxtapuesto respecto de una serie de oraciones sucesivas independientes», dijo Alarcos.
  • Después del verbo que introduce el objetivo fundamental de documentos jurídicos y administrativos:
    CERTIFICA:
    Que D. Álvaro Fernández ha participado en…
  • Tras las fórmulas de saludo en el inicio de cartas y documentos. La palabra que sigue a los dos puntos (que inicia el cuerpo de la carta y se sitúa en renglón distinto) debe escribe con inicial mayúscula:
    Muy señor mío:
    Le agradeceré que lo antes posible me informe de…
  • En títulos y epígrafes, para separar el concepto general del aspecto parcial que va a tratarse:
    La literatura medieval: estudio comparativo de los principales motivos recurrentes.
  • En la expresión de tiempo, los dos puntos separan las horas de los minutos:
    15:30 h.
  • En expresiones matemáticas, indican división. Se escriben con espacio de separación respecto de las cifras colindantes:
    8 : 2 = 4